向上心がないものは馬鹿だ

夏目漱石の「こころ」の中で、若い頃の先生が親友のKに言われた言葉です。正確には頭に「精神的に」がつきます。私がこの言葉と出会ったのは小説ではなく、ドラマ化されたものをテレビで観ていた時でした。確か奥さんの役が葉月里緒菜だったと思って調べたら、1994年にテレビ東京で放送されていました。この言葉をきいた時、ドキっとして思わず隣りで観ていた兄に「『こうじょうしん』って何?」と訊いたのをよく覚えています。それ以来、この言葉がずっと忘れられません。

大人になって考えてみると「馬鹿だ」というのは言い過ぎで、「向上心を持ちつづけられる人はエライ」くらいが丁度いいのではないか思います。ただ、「もう何もかも面倒臭い、一生布団の中で丸まっていたい」というような弱っている時に、この言葉を思い出してしまうと、ますます追いつめられた気持ちになります。

もう一つ、忘れられないのが「赤毛のアン」の中でアンが言った言葉です。こちらは原文がわからないのですが、「私はたくさん失敗をするけど、私のいいところは同じ失敗を二度しないところだ」という内容でした。私は勝手に「同じ失敗を二度してはいけません」と禁止されたような気持ちになりました。

失敗というのは自分の性格(特に短所)が原因でしてしまうことが多いので、大雑把に言えば失敗のほとんどは「同じ失敗」だと思います。アンの場合、「行動にうつす前によく確認をしない」という短所のせいで失敗していることが圧倒的に多い(ジュースと間違えて親友に酒を飲ませる、怪しい行商人から買った染め薬で髪を緑色にする、など)ので、「同じ失敗を二度しないどころか、何十回も同じ失敗をしていることにすら気づいていない」と教えてやりたいところです。でもこんな挙げ足がとれるのもやはり元気な時だけで、「また同じ失敗をした、もう何もかも面倒臭い、一生布団の中で丸まっていたい」というような弱っている時に、さっきの夏目漱石の言葉と重ねて思い出してしまうと、「このまま布団の中で死にたい」という気持ちになります。

ニューヨークに来て一年目の、文化庁研修の終わりかけの時期に、同じ奨学金で滞在していた作家さんとケーキを食べていました。マンハッタンの1Ave、11Stにあるチーズケーキがおいしいお店で、「思ったより英語がうまくならなくてつらい」という話になりました。(チーズケーキを食べながら「つらい」というほどのつらさ)「つらいといえば、夏目漱石と赤毛のアンに呪われている」と、この二つの言葉について説明し、何か忘れられない言葉があるかきいてみました。

彼が教えてくれたのは「堂々としてりゃいいんだよ」という、バイト先の親父(たしか寿司屋)の言葉です。それ以来、「向上心が…」とか「また同じ失敗を…」などと落ち込んだ時に「そういえば寿司屋の親父が」と気を取りなおすようになりました。たしかに、文法や発音がメチャクチャな英語でも堂々と話すと割と通じます。
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by mag-akino | 2011-06-26 05:59


アーティスト近藤聡乃ニューヨーク滞在制作記


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近藤聡乃 / KONDOH Akino

2012年5月までの文章が本になりました。

不思議というには地味な話』(ナナロク社)

57編、すべてに描き下ろし挿画つき。26ぺージの描き下ろし漫画「もともこもみもふたも」も収録。



2000年マンガ「小林加代子」で第2回アックス新人賞奨励賞(青林工藝舎)を受賞し、2002年アニメーション「電車かもしれない」で知久寿焼(音楽グループ、元たま)の曲に合わせてリズミカルに踊る少女の作品で NHKデジタルスタジアム、アニメーション部門年間グランプリを獲得。シャープペンを使って繊細なタッチで描くドローイングに加え、最近 では油彩にも着手している。2008年、2冊目のマンガ単行本「いつものはなし」(青林 工藝舎)を出版。

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